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허리통증

무릎통증/ 관절염

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관절염은 크게 퇴행성 관절염과 염증성 관절염으로 나뉩니다. 이 두 가지 관절염은 상호간 아무련 관련성이 없는 독립적인 병이므로 각기 다른 치료법을 시행해야 합니다.

퇴행성 관절염이란?

관절은 뼈와 뼈가 연결되는 부위를 말하며 신체의 모든 움직임이 이곳에서 이루어집니다.
뼈와 뼈가 닿는 부위는 매끄러운 표면을 지닌 연골(물렁뼈)로 코팅되어 있고 미끄러운 윤활액이 있어 그 부분의 마모를 최소화 시킵니다. 하지만 나이가 들면 연골이 얋아지고 신체는 불안정해진 관절을 주변의 뼈가 자라게 하는 방법으로 보완하게 됩니다. 이것이 관절의 퇴행성 변화입니다. 주요 증상으로는 관절주변의 통증과 뻣뻣함(아침, 샤워 후에는 다소 완화됩니다), 관절 주변 뼈가 튀어나온 형태를 지닙니다. 반면 관절에 심한 퇴행성 변화가 있음에도 통증이 거의 없는 경우도 있으며 아주 경미한 퇴행성 변화에도 견디기 힘든 통증을 호소하기도 합니다. 연구 논문들에 의하면 퇴행의 정도와 통증의 정도는 상관관계가 적다고 합니다.

퇴행성 관절염 치료의 주안점

퇴행성 변화를 되돌릴 수 있는 방법은 없습니다. 그러므로 관절 부위 통증과 뻣뻣한 증세를 없애 생활의 불편함을 완화시키는데 그 치료의 목적이 있습니다. 흔히 소염진통제가 널리 사용되나 권장되지 않습니다. 소염진통제의 장기 복용은 연골의 파괴를 촉진시킨다는 연구결과를 보더라도 약물이 아닌 침술, 물리치료 등으로 통증을 없애는 것이 보다 바람직합니다. 퇴행성 관절염 하면 글루코사민이 대표적인데 글로코사민은 연골의 기본 물질로 닭의 물렁뼈를 정제하여 약품화 한 것입니다. 연구 결과에 정도 차이는 있지만 연골 형성에 다소 도움이 되는 것은 사실입니다. 다만 상식적으로 몇 개월 이상 장기간 복용시 효과를 기대할 수 있고 임상결과 글루코사민 복용 수 일 이내에 통증이 감소되었다고 보고된 바, 아직 기전이 발견되지 않은 글루코사민의 진통효과가 있는 듯 합니다.

염증성 관절염

염증성 관절염의 대표는 류마티스성 관절염입니다. 40대 이상의 과체중 여성에게 많이 발견되는데, 관절이 붉게 붓고 화끈거리며 통증을 동반하는 것이 전형적인 염증 증세입니다. 대부분 대칭적으로 양쪽의 동일한 관절에서 염증이 나타나게 됩니다. 혈액검사를 통해 류마토이드 팩더 유무를 확인한 후 확진합니다, 류마티스 관절염은 진행형 질환이므로 침술이나 물리치료가 증세를 가라앉히는데 도움이 되나 반드시 류마티스 전문의의 진료가 전제되어야 합니다.